O que é a Ethernet Industrial e qual sua importância para a Indústria 4.0?

O que é a Ethernet Industrial e qual sua importância para a Indústria 4.0?

16 Jan 2019

A Ethernet Industrial, como o próprio nome diz, é um meio físico de comunicação baseado na tecnologia Ethernet e utilizado na indústria para conectar sistemas e dispositivos inteligentes. Porém, antes de nos aprofundarmos no assunto, vamos voltar aos anos de 1970 e falar sobre a origem do padrão.

Desenvolvida pela Xerox PARC, empresa revolucionária responsável pela criação de inovações como o mouse e a impressora a laser, a Ethernet surgiu da necessidade de interligação estável entre todos os computadores da empresa. Na época, já existiam algumas redes locais, mas elas tinham sérias limitações, como tamanho – comportava o máximo de 16 computadores – e distância – todos os equipamentos deveriam estar na mesma sala. Para atender esta demanda, os cientistas Bob Metcalfe e Dave Boggs idealizaram uma rede veloz – de cerca de 3 Mbps – e com até 255 dispositivos conectados entre si a uma distância de até um quilômetro e meio. Assim surgiu a Ethernet.

A eficácia deste meio trouxe benefícios tangíveis, solução para a maioria das arquiteturas de computação existentes e a promessa de simples escalabilidade para todas as topologias e tamanhos de rede. Apesar de originalmente não ter sido projetada para trabalhar na automação industrial, ela vem sendo aprimorada com êxito para atender aos requisitos da comunicação de dados entre processos industriais e, hoje, é a rede mais utilizada no mundo para troca de informações entre dispositivos.

O que é a Ethernet Industrial? 

Como a Tecnologia de Automação (TA) tem convergido cada vez mais em direção à Tecnologia da Informação (TI), as redes Ethernet se desenvolveram dentro deste universo também. Assim, chegamos à Ethernet Industrial. O padrão é utilizado para a troca de informações ágil e estável entre sistemas e dispositivos inteligentes e, para isso, pode utilizar uma série de protocolos de comunicação, sendo os mais comuns os do tipo Profinet, Ethernet/IP, Ethercat e OPC UA. Hoje, os CLPs da Série Nexto contam com suporte a dois deles. Você pode descobrir quais são acessando o artigo Protocolos das CPUs Nexto.

Qual a importância da Ethernet Industrial para a Indústria 4.0?

A Ethernet Industrial é um dos recursos fundamentais da Indústria 4.0. O elevado volume de dados e a alta velocidade de troca de informações que o padrão permite são essenciais para a dinâmica de comunicação ágil entre os elementos que atuam nos processos ligados à Indústria 4.0. A utilização de protocolos baseados em Ethernet também possibilita que múltiplas ações, com propósitos completamente diferentes, sejam aplicadas simultaneamente e coexistam no mesmo cabo, compartilhando dados entre si sem perdas de funcionalidade ou de desempenho. 

Dessa forma, ao se utilizar um protocolo industrial compatível com a rede Ethernet é possível termos CLPs comunicando com sensores, atuadores, inversores de frequência, E/S remotos, leitores RFID e toda gama de equipamentos industriais. Mas os benefícios do padrão não se limitam às camadas de campo e controle, ela torna possível, também, que outras aplicações industriais ou corporativas usufruam da flexibilidade da rede de forma natural. Através da tecnologia, ferramentas de gestão de ativos e de diagnósticos, servidores de e-mail e web ou coletores de dados para sistemas MES/ERP/Laboratoriais podem conviver em harmonia e de forma integrada com as aplicações industriais ao mesmo tempo e no mesmo meio físico.